La star américaine du basket LeBron James, insulté par Trump après l'avoir accusé de renforcer le racisme, a reçu ce week-end les soutiens de nombreuses personnalités. Y compris celui, plus inattendu, de la femme du président.

Encore une prise à partie sur Twitter de la part du président américain. Donald Trump a insulté la star américaine du basket LeBron James, qui l’avait précédemment accusé de renforcer le racisme. De nombreuses personnalités du sport, des médias et de la politique, y compris Melania Trump, ont apporté leur soutien au basketteur.

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Dans une interview à CNN mardi, la nouvelle vedette des Los Angeles Lakers avait accusé le président Trump d'utiliser le sport pour "diviser" les Américains en fonction de leur couleur de peau, après la polémique sur les joueurs de football américain qui mettent genou à terre pendant l'hymne national en protestation contre les violences policières.

"Je pense que notre président essaye de diviser (...) C'est quelque chose que je ne peux pas comprendre, parce que je sais que c'est grâce au sport que j'ai côtoyé quelqu'un de blanc pour la première fois", a ajouté le joueur de 33 ans, natif d'Akron, une ville ouvrière de l'Ohio.

Pas de commentaire de Lebron James

Donald Trump, après être resté silencieux plusieurs jours, a réagi vendredi soir, lorsque CNN rediffusait l'interview.

"Lebron James a été interviewé par l'homme le plus stupide de la télévision, [le présentateur de CNN] Don Lemon. Il a réussi à faire apparaître Lebron comme quelqu'un d'intelligent, ce qui n'est pas facile à faire", a-t-il tweeté, sans aborder le fond du problème.

Si LeBron James n'a pas commenté ce tweet, de nombreuses personnalités des mondes du sport, des médias et de la politique se sont précipités pour le soutenir, louant notamment son travail en faveur de la communauté noire.

Le soutien le plus surprenant aura été celui de l'épouse du président, Melania Trump. Sa porte-parole, Stephanie Grisham, a fait savoir qu'elle considérait que le basketteur semblait "travailler à de bonnes choses pour la prochaine génération". 

"Comme elle l'a toujours fait, la Première dame encourage tout le monde à maintenir un dialogue ouvert sur les problèmes qui se posent aux enfants aujourd'hui", a déclaré à CNN Mme Grisham, ajoutant que Melania Trump "serait ouverte à l'idée de visiter" la nouvelle école de LeBron James. Celui-ci vient en effet d'inaugurer une école pour enfants défavorisés, financée en partie par sa fondation, dans sa ville natale d'Akron.

"Athlète de classe mondiale"

La rivale malheureuse de Donald Trump à l'élection présidentielle, Hillary Clinton, a elle aussi soutenu le sportif, "qui rend beaucoup à sa communauté, et n'a pas peur de dire ce qu'il pense". "C'est un athlète de classe mondiale, et un homme de grande classe. Nous avons besoin de plus de gens comme lui dans ce monde", a-t-elle tweeté en référence à celui qui l'avait soutenue en 2016.

Les tweets de soutien ont également afflué de la part de stars du basket. "Continue à être toi, roi James", a dit Stephen Curry, un des grands rivaux de James chez les Golden State Warriors. Même l'icône de la NBA Michael Jordan, connu pour ne quasiment jamais faire de commentaires sur les questions politiques ou sociétales, y est allé de son soutien. "Il fait un travail formidable pour sa communauté", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Cet article a été initialement publié sur le site de France 24 avec AFP.

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