Des tanks datant de la guerre froide reprennent du service en Chine. Transformés en véhicules autonomes, ils constituent des cibles de choix à l'entraînement.

Le Type 59, mis en service à partir de 1959, a longtemps été le char de référence de l'armée chinoise. C'était une copie "made in China" du T-54 soviétique. Mais depuis le début des années 2000, il prend peu à peu place dans les musées. Sauf que ses 40 tonnes d'acier peuvent encore servir, comme le prouvent actuellement les militaires chinois.

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Des versions du Type 59 ont récemment été aménagées pour en faire des véhicules télécommandés – comprenez sans équipage à bord –, rapporte Popular Science. Le principe est similaire à celui des drones : un conducteur est devant des écrans et dirige l'enfin avec un joystick ou un volant.

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Capture d'écran CCTV

Il est encore trop tôt pour parler de véritables véhicules autonomes, même si des systèmes de guidage laser (lidar) sont embarqués. Mais ces blindés télécommandés servent déjà de cibles mobiles lors des entraînements à la visée ou au tir. Ajoutons qu'il faut un artificier pour recharger le canon principal en obus de 105 mm – pas de trace d'un système de rechargement embarqué.

Depuis 2014, rappelle Popular Science, on voit régulièrement des photos de blindés chinois convertis en robots équipés de caméras et de lidar. Et si les Type 59 modifiés ne sont pas encore utilisés en situation de combat, mais ce n'est sans doute qu'une question de temps.

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