Salades, concombres et radis : des légumes ont pour la première fois été cultivés sous serre sur le continent blanc.

Des chercheurs Allemands ont fait pousser des légumes en Antarctique, sans terre, sans lumière naturelle et sans pesticides. Un projet créé pour étudier la culture des fruits et légumes dans des environnements difficiles, comme sur d'autres planètes.

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3,6 kilos de salades, 18 concombres et 70 radis : c'est le butin total cultivé par un groupe de scientifiques allemands en poste dans l'Antartique. Une belle récolte en serre, alors que la tempéture extérieure avoisinait les - 20 °C, comme le rapporte une dépêche de l'agence de presse Associated Press, parue le 5 avril dernier. 

Dans une serre près de la station allemande Neumayer III, le chercheur du German Aerospace Center (DLR) Paul Zabel et son équipe ont réussi cette première mission avec succès. Pour arriver à faire pousser ces légumes, ils ont notamment pulvérisé une solution nutritive sur les racines des plants, le tout à intervalles réguliers, afin de compenser le fait que ces derniers grandissaient hors-sol. Cette méthode était contrôlée par un ordinateur, en plus d'être supervisée par les équipes présentes sur place. 

Les scientifiques ne comptent pas s'arrêter là. D'ici mai, ils espèrent récolter quatre à cinq kilogrammes de fruits et légumes par semaine.

Ils espèrent dévelloper un moyen de faire pousser des légumes dans les fusées, pour permettre aux astronautes de déguster leurs propres productions. Voir même de "produire d'autres légumes qui pourraient un jour pousser sur Mars ou sur la Lune", comme le précise Daniel Schubert, biologiste allemand affilié au projet, à Associated Press

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Les plants de la serre.
DLR/Flickr
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DLR/Flickr
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Paul Zabel, l'un des chercheurs en charge de la mission.
DLR/Flickr
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DLR/Flickr

Et en bonus : cette petite photo de famille prise devant la Base antarctique Neumayer, en compagnie de deux habitants du coin.

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La photo de famille devant la serre allemande.
DLR/Flickr

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