Hope Hicks, ancien mannequin de 29 ans et proche d'Ivanka Trump, est la quatrième personne à quitter le poste de directeur de la communication de Donald Trump. Elle avait été auditionnée la veille par le Congrès dans le cadre de l'affaire russe.

La cascade des départs à la Maison Blanche se poursuit : Hope Hicks, proche conseillère du président américain Donald Trump, a annoncé mercredi 28 février sa démission.

La jeune femme de 29 ans, qui avait rejoint très tôt, et sans la moindre expérience politique, la campagne du magnat de l'immobilier, occupait depuis septembre le poste de directrice de la communication.

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Discrète dans les médias – elle refusait systématiquement les demandes d'interviews – mais influente en coulisses, cette ancienne mannequin, qui avait travaillé pour Ivanka Trump à New York, avait l'oreille du président qui n'a jamais émis la moindre réserve à son égard.

"Je n'ai pas de mots pour exprimer ma gratitude au président Trump", a-t-elle indiqué sans autres précisions sur les raisons de son départ soudain, un peu plus d'un an après l'arrivée au pouvoir de l'homme d'affaires septuagénaire.

Audition dans le cadre de l'affaire russe

Cette démission intervient au lendemain de l'audition de la jeune femme à huis clos au Congrès dans le cadre de l'affaire russe qui empoisonne la présidence de Donald Trump.

Selon la presse américaine, elle y aurait reconnu que son travail à la Maison Blanche l'avait parfois poussée à dire des "mensonges innocents". Mais elle aurait affirmé n'avoir jamais menti quand elle était interrogée sur l'affaire russe.

Sarah Sanders, porte-parole de l'exécutif américain, a assuré qu'il n'y avait aucun lien entre ces deux événements.

La date exacte du départ de Hope Hicks n'a pas été fixée, mais elle devrait intervenir "dans les semaines à venir" selon l'exécutif.

Le poste de directeur de la communication est traditionnellement moins exposé que celui de porte-parole, qui est le véritable visage au quotidien de l'exécutif américain. Signe de l'importante rotation au sein de l'équipe Trump, Hope Hicks était la quatrième personne à occuper cette fonction. Le dernier en date, Anthony Scaramucci, personnage haut en couleur, avait fait un passage éclair dans ce rôle.

Hommage appuyé de l'administration

Son nom vient s'ajouter à la très longue liste de haut responsables ou de proches conseillers de Donald Trump qui ont décidé de partir ou ont été remerciés : Tom Price, ministre de la Santé, Steve Bannon (ex-conseiller stratégique), Reince Priebus (ex-secrétaire général de la Maison Blanche), Sean Spicer (ex-porte-parole) ou encore Michael Flynn (ex-conseiller à la sécurité nationale).

"Elle est intelligente, fine, vraiment quelqu'un de bien"

"Hope est exceptionnelle et a fait un excellent travail", a indiqué le président américain en commentant sa démission. "Elle est intelligente, fine, vraiment quelqu'un de bien", a-t-il ajouté, se disant convaincu qu'il travaillerait de nouveau avec elle à l'avenir.

Avec lui, c'est tout le noyau dur de l'administration Trump qui a rendu un hommage très appuyé à la jeune femme. "Hope Hicks est aimée et admirée par tous ceux qui la connaissent", a surenchéri Ivanka Trump sur Twitter. De son côté, John Kelly, secrétaire général de la Maison Blanche, a insisté sur sa maturité. "Elle a servi son pays avec beaucoup de classe", a-t-il ajouté.

Son nom était apparu dans l'un des derniers scandales en date qui a secoué la Maison Blanche : le départ de Rob Porter, autre conseiller de M. Trump, accusé par ses ex-femmes d'agressions physiques et d'abus psychologiques. Hope Hicks entretenant une relation sentimentale avec Rob Porter, nombre d'observateurs s'étaient interrogés sur son rôle dans la réaction initiale de la Maison Blanche, qui n'avait pas tari d'éloges sur ce dernier alors même qu'il était accusé de faits graves par ses anciennes épouses.

– Avec AFP

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