La première mission de SpaceX en 2018, nommée Zuma, a été lancée avec succès lundi 8 janvier depuis Cap Canaveral.

Après plusieurs tentatives reportées, "l’engin spatial" Zuma a finalement été placé en orbite. Le lancement réussi – le premier de l’année pour SpaceX – a eu lieu aux alentours de 2 h du matin ce lundi depuis la base de Cap Canaveral.

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Et si d’ordinaire Elon Musk aime raconter toutes ses expériences sur Twitter, le patron de SpaceX est resté muet cette fois-ci, se contentant de retweeter une photo du lancement de Zuma depuis la fusée Falcon 9. La raison de ce silence ? Zuma est une mission classée confidentielle dont on ne connaît pas les objectifs. Tout ce que l’on sait, c’est que le gouvernement américain en est à l'origine.

Le groupe Northrop Grumman, qui a fabriqué l’énigmatique "charge" envoyée en orbite par Falcon 9, a simplement indiqué qu’elle serait placée "en orbite basse". Un indice qui ne nous aide pas trop à comprendre sa mission, puisque cet altitude peut concerner aussi bien "des satellites de reconnaissance, de météorologie ou des communications que la Station spatiale internationale", détaille le site Space.com.

Avant Zuma, SpaceX avait déjà assuré le lancement de deux missions secrètes : un satellite espion du National Reconnaissance Office et l'avion spatial non-habité X-37B de l'US Air Force.

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