Jeff Bezos et Blue Origin tiendront-ils leur promesse d'envoyer les premiers touristes dans l'espace en 2019 ? Peut-être, peut-être pas. Mais les essais de la fusée New Shepard ont repris de plus belle.

Blue Origin is back. Cela faisait plus d’un an que l’entreprise d’astronautique et de tourisme spatial de Jeff Bezos n’avait fait aucun essai avec ses fusées. Mais le mardi 12 décembre, Blue Origin a envoyé dans l’espace son impressionnante New Shepard, une fusée réutilisable destinée à effectuer des vols suborbitaux.

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Bon, OK, l’entreprise d’astronautique et de tourisme spatial n’a jamais été bien loin. Il y a quelques semaines à peine, Jeff Bezos dévoilait son nouveau moteur BE-4, destinée à mettre en orbite la fusée New Glenn, la plus grosse développée par Blue Origin à ce jour.

Mais une nouvelle envolée de New Shepard était particulièrement attendu, parce que c’est cette fusée qui doit accueillir les premiers vols spatiaux touristiques habités de l’entreprise privée. C’est aussi la première fois que Blue Origin testait la version 2.0 de sa Crew Capsule, la luxueuse capsule spatiale qui devrait abriter les touristes de l’espace.

Très proche de sa version finale, la Crew Capsule 2.0 embarque "les plus grandes fenêtres de l’espace", comme le soulignait le patron de l’entreprise. Lors des premiers tests de New Shepard en 2015, les fenêtres étaient simplement peintes sur le véhicule. Celles-ci mesurent 80 centimètres de large, 1 mètre de hauteur et offriront une vue à 360 degrés sur l’espace aux premiers touristes spatiaux.

Blue Origin

En octobre, le PDG de Blue Origin Bob Smith annonçait que l’entreprise enverrait ses premiers clients au-dessus de l’atmosphère en 2019. N’oublions pas que New Shepard n’a pas vocation à aller véritablement dans l’espace, mais seulement jusqu’à une altitude de 100 km au-dessus de la Terre. Une fois arrivé à cette altitude, New Shapard se séparera de sa capsule pour redescendre se poser sur Terre, tandis que celle-ci sera en vol libre un certain temps avant de revenir sur le plancher des vaches.

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