Si vous plongez (très, très profondément), faites attention à ne pas vous faire attraper la cuisse par les 300 crocs acérés de ce fossile vivant.

Non, il ne s'agit pas d'un nouveau monstre du prochain film de Steven Spielberg, mais bel et bien d'un animal réel, trouvé la semaine dernière à Portimao, au Portugal. Bien qu'effrayant, ce requin-lézard est surtout une ressource historique très importante. 

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Ce sont des chercheurs de l'IPMA, l'organisation nationale portugaise de recherche sur la mer et l'atmosphère, qui ont pêché cette étrange bête au large de Portimao, à plus de 700 mètres de profondeur sous les eaux. Les scientifiques étaient en mission de repérage pour "minimiser les captures involontaires lors de la pêche commerciale", lorsqu'ils ont repéré ce requin-lézard (ou requin à collerette).

Ils ont été plus que surpris, puisqu'il s'agit d'une espère rare et, surtout, l'animal ayant le moins évolué au monde, puisque ses caractéristiques physiques demeurent inchangées depuis près de 80 millions d'années. C'est un véritable "fossile vivant", selon l'IPMA. 

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IPMA

Avec son mètre et demi de longueur, son corps de serpent et ses 300 dents environ, ce spécimen a à peu près tout du monstre marin tout droit sorti d'un film d'héroic fantasy. Interrogée par la chaîne portugaise Sic Noticias, la professeure Margarida Castro a expliqué que ces rangées de dents façon "Alien" lui "permettait d'attraper des calamars, des poissons et autres requins dans des moments de précipitation". 

Mais pas de panique, il est très rare de croiser cette espèce, comme le précise l'IUCN, la principale ONG mondiale consacrée à la conservation de la nature, sur la page dédiée au requin-lézard. En effet, le requin-lézard, vivant entre 500 à 1 000 mètres de profondeur en moyenne, est un plutôt un animal discret des océans Pacifique et Atlantique. Vous pouvez donc d'ores et déjà prévoir de vous baigner tranquillement l'été prochain. 

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