Deux scientifiques ont publié une étude dans laquelle ils questionnent l'existence du "multiverse", c'est-à-dire des univers parallèles superposés les uns aux autres.

On appelle ça, le multiverse : cet incroyable ensemble d’univers parallèles. Car il y a d'abord l'univers dans lequel nous écrivons ces lignes, qui est aussi celui dans lequel vous le lisez. Puis il y a celui où c'est vous qui les écrivez et nous qui les lisons. Peut-être en existe-t-il même un dans lequel Emmanuel Macron passe ses après-midi à partager des photos de chat sur Facebook ? Selon la théorie des univers parallèles multiples, une quantité infinie d'univers exprime chacun une version différente de la réalité. Ça vous semble complètement barré ? Une nouvelle étude publiée récemment sur un mystérieux "Point froid" (Cold Spot) de l’univers avance l'idée que cette théorie n'est pas si farfelue.

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Découverte en 2004, la région du Point froid est située entre 6 et 10 milliards d’années de la Terre et mesure environ un milliard d’années-lumière. Cette immense région est étonnamment plus froide que les régions environnantes. Pourquoi ? Personne ne détient de réponse formelle. Mais selon la principale hypothèse, le froid serait vraisemblablement causé par un gigantesque vide intersidéral entre les galaxies. Ce vide, lui, serait provoqué par l’absence de 10 000 galaxies, en comparaison des autres points proches de l’univers.

La première preuve de l’existence du multiverse ?

Deux astronomes et chercheurs de l’université de Durham, au Royaume-Uni, ont publié à la fin du mois d’avril une étude défendant une autre théorie, tout à fait intriguante. Dans la prestigieuse revue scientifique Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, ils expliquent que ce point froid pourrait avoir subi une variation de température après une collision entre… Deux univers parallèles.

En effet, pour eux, l’explication d'un gigantesque vide intersidéral comme origine du froid qui règne dans cette région ne tient pas debout. "Ces vides intersidéraux que nous avons détectés ne s’expliquent pas la cosmologie standard", explique Ruari Mackenzie, l’un des auteurs de l’étude. "Il existera peut-être dans le futur un modèle non standard pour lier les deux événements, mais selon nos calculs, cela est très peu probable".

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Carte du fond diffus cosmologique où est représenté le "Point froid", en bas à droite.
Royal Astronomical Society

Tout en restant prudents, ils avancent l’idée de l’existence d’univers parallèles. "Mais si ce n’est pas la réponse, il y a des explications plus exotiques. Peut-être que la plus excitante est que le Point froid a été causé par une collision entre notre univers et un autre univers bulle. Si de futures analyses, plus détaillées, du rayonnement fossile prouvent que c'est bien le cas alors le Cold Spot pourrait être considéré comme la première preuve de l'existence du multiverse."

Une épineuse question pour la science

Cela ne signifie pas que les chercheurs valident la théorie des mondes parallèles. Ils disent simplement que le modèle standard de la cosmologie – qui décrit les grandes étapes de l’histoire de l’univers observable – ne permet pas d’expliquer cette anomalie.

"Le but ultime de la physique a toujours été de donner la raison pour laquelle notre univers prend la forme qu’il possède"

Dans un billet publié sur le Guardian, Stuart Clarck, journaliste spécialisé dans l’astronomie, s’interroge sur l’impact qu’une telle découverte aurait pour la physique. "Le but ultime de la physique a toujours été d'expliquer comment notre univers a pris la forme qu’il possède. Pour essayer de faire cela, la physique doit prouver pourquoi certaines valeurs fondamentales ont la valeur qu’elles ont. Par exemple, la vitesse de la lumière, la masse d’un électron, la force gravitationnelle."

Mais s’il existe une quantité infinie d’univers parallèles différents, il existe aussi un nombre infini de lois et de valeurs physiques, probablement différentes dans chaque univers. Les chercheurs s’emploient ainsi à comprendre comment serait physiquement possible l’existence du multiverse, qui signifierait que de nouveaux univers soient constamment en train de se créer.

Dans son roman "À la croisée des Mondes", l’auteur anglais Philip Pullman vulgarisait cette problématique avec l’exemple du pile ou face : "La pièce que tu lances peut retomber sur pile ou sur face, mais on ne sait pas à l'avance de quel côté elle va tomber. Si c'est sur face, ça veut dire que la possibilité qu'elle tombe sur pile a échoué. Mais juste avant qu'on la lance, les deux probabilités ont la même chance. Si, dans un autre monde, la pièce tombe sur pile à ce moment-là, les deux mondes se séparent".

Sera-t-on un jour certain de l’existence d’univers parallèles ? On l’espère. Ne serait-ce que pour pouvoir se dire que, dans l’un d’entre eux, nous avons tous forcément gagné un prix Nobel de physique.

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