Un monstre bleu, un dieu du vent à moitié nu et un cheval ailé. C’est une infime partie des images fantastiques que des archéologues ont découvert dans une tombe vieille de 1 400 ans en Chine.

Des archéologues chinois ont travaillé, entre le printemps 2013 et le début de l’année 2016, à l’excavation d’une série de tombes à proximité de la ville de Xinzhou. Publiés pour la première fois en anglais par le journal Chinese Archeology, les résultats de ces fouilles laissent voir des peintures murales surprenantes et absolument fascinantes : un monstre bleu inconnu, un cheval ailé, une divinité connue pour être le maître des vents et différentes créatures imaginaires, comme des dragons.

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"Les murs de cette tombe ont des motifs riches et des connotations diverses. La plupart d’entre eux n’ont jamais été retrouvés dans des tombes datant de la même période", explique l’équipe de l’Insitut d’archéologie de la province de Shaanxi, à l’origine des découvertes, dans un article publié récemment sur Chinese Archeology.

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On ne sait pas ce que représente ce "monstre bleu".
Chinese Archaeology

Les significations de beaucoup de ces images ne sont pas encore totalement comprises par la communauté scientifique chinoise. Pourquoi le maître du vent est-il représenté à moitié nu, marchant dans la direction de la chambre funéraire ? Quelle est cette créature bleue, cette sorte de "monstre", comme le nomment les archéologues ? Aucune réponse pour le moment.

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Malgré la faible qualité de l'image, on distingue un cheval volant. Celui-ci aurait un tigre entre ses mâchoires. Un crâne géant et une sorte de dragons volent au-dessus.
Chinese Archaeology

Les tombes antiques régulièrement pillées

Lorsque les archéologues se sont rendus pour la première fois sur le site, ils ont trouvé qu’une partie des tombes avaient été récemment pillées. Les brigands avaient emporté énormément d’objets, mais pas seulement : les corps des occupants des sépultures avaient été emportés. Seuls quelques fragments de cercueil étaient encore sur place.

Néanmoins, les archéologues se sont rendu compte que des passages des tombeaux étaient encore accessibles, comme le souligne Live Science. Dans ces corridors, de nombreuses fresques murales étaient parfaitement intactes. "Les thèmes de ces murs sont l’ascension vers le paradis, la vente de chevaux, la chasse ou encore le mode de vie des familles riches et offrent des informations importantes sur la vie sociale, l’histoire ou la culture de l’époque", expliquent les archéologues à Chinese Archeology.

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Selon les archéologues, cette image montre le "maître du vent", une divinité chinoise.
Chinese Archaeology

Malheureusement, le vol d’objets ou de fresques murales antiques est une pratique courante en Chine. En 2015, une tombe avait été entièrement pillée, excepté un jeu de dès datant de 2 300 ans. En 2013, la police chinoise avait découvert un tombeau alors que des pillards venaient de décrocher l’essentiel des fresques des murs pour les revendre au marché noir.

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Une des fresques intactes de la tombe découverte par la police chinoise en 2013.
Chinese Archaeology

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