Une paroisse protestante allemande vient de se doter d'un robot prêtre. BlessU-2, c'est son nom, connaît quelques versets de la Bible et peut donner des bénédictions. Amen.

Il a le nom d’un groupe tout droit sorti de "Popstars" : BlessU-2 est aussi le premier robot prêtre. Il a donné ses premières bénédictions dans la ville de Wittemberg, en Allemagne, dans le cadre d’une exposition célébrant le 500e anniversaire de la réforme protestante.

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BlessU-2 connaît une quarantaine de versets de la Bible, et peut donner la bénédiction dans sept langues, avec une voix masculine ou féminine. Autre particularité : ses mains s’allument quand il lève les bras pour s’adresser aux croyants. Pas mal, pour un prêtre construit à partir d’un vieux distributeur de billets.

Ça y est, les robots ont même achevé les prêtres ?

L’église protestante de Hesse et Nassau, à l’origine du projet, assure vouloir "stimuler le débat" avec son nouveau robot et "réfléchir au futur de l’Église dans un monde rempli d’objets électroniques". Et pourtant, pas question de remplacer les prêtres humains par des robots. "Les croyants n’ont pas à s’inquiéter, le clergé ne sera pas remplacé par des machines. Nous savons que les robots ne pourront jamais se substituer à la tendresse pastorale", assure l’église dans un communiqué de presse.

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Il faut dire que le robot prêtre n’est pas encore tout à fait au point. Deux tiges noires en guise de sourcils – ambiance QG de François Fillon le soir du premier tour – et un écran LED qui module en guise de bouche, BlessU-2 a encore du chemin à faire côté anthropomorphisme. Même constat cinglant pour sa "robe de prêtre", en carton et en tôle.

L’église de Hesse et Nassau assure que le robot a déjà séduit les foules. Il aurait donné plus de 600 bénédictions la première semaine de l’exposition, au point de devoir être refroidi par un ventilateur. 

BlessU-2 sera visible à l’exposition de Wittemberg jusqu’en septembre prochain.

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