Accordéoniste virtuose et "icône populaire" française, Yvette Horner est morte lundi à l'âge de 95 ans. Elle avait commencé sa carrière en 1947 et a donné son dernier concert en 2011, et enregistré plus de 300 albums.

Les plus jeunes d'entre nous ne la connaissaient peut-être pas, mais c'était une véritable star française. L'accordéoniste Yvette Horner, reine des bals populaires, est décédée lundi à l'âge de 95 ans à Courbevoie, a annoncé son agent à l'AFP.

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"Elle n'était pas malade. Elle est morte des suites d'une vie bien remplie", a commenté Jean-Pierre Brun. Yvette Horner avait commencé sa carrière en 1947 et a donné son dernier concert en 2011, année de son dernier disque, "Yvette hors norme". Elle avait "enregistré au cours de sa carrière plus de 300 albums" et vendu plusieurs dizaines de millions de disques, a expliqué son agent.

Égérie de Jean-Paul Gaultier

Née à Tarbes (Hautes-Pyrénées) le 22 septembre 1922, elle étudie le piano avant d'être mise à l'accordéon par sa mère. La jeune femme se montre particulièrement brillante et en 1948, elle est la première femme à remporter la Coupe du monde d'accordéon.

Trois ans plus tard, Yvette Horner forme son orchestre et commence ses premières tournées. Elle devient populaire grâce au Tour de France, dont elle est la mascotte. Pendant onze ans, elle apparaîtra sur le toit d'une voiture publicitaire de la caravane, jouant de l'accordéon sous les acclamations du public.

À la fin des années 1980, après le décès de son mari, elle change de look sous la houlette du couturier français Jean-Paul Gaultier. Elle troque alors sa chevelure noire pour un roux flamboyant, adopte des tenues extravagantes et redevient à la mode.

"Icône pôpulaire"

Le président Emmanuel Macron a rendu hommage dans un communiqué à "un talent musical hors norme mis au service du plus grand nombre. Celui d'une relation profonde créée avec les Français par la seule magie de son accordéon, et qui aura survécu au temps et aux modes".  "Icône populaire, elle a su, à travers les décennies, transmettre son amour de la musique", a salué la ministre de la Culture Françoise Nyssen sur Twitter.

Yvette Horner a eu droit aux honneurs de la République plusieurs fois dans sa vie : François Mitterrand l'avait fait chevalier de Légion d'honneur, puis sous Jacques Chirac, elle est élevée au rang d'officier et sous Nicolas Sarkozy, de commandeur.

– Avec AFP

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