Les productions en réalité virtuelle ont-elles un avenir viable dans l'industrie culturelle ?

Bon d’accord, on est encore loin des 12 millions de dollars pour lesquels s’était vendu "The Big Sick" l’année dernière, ou des 17,5 millions de dollars de "The Birth of a Nation" l’année précédente. Et pourtant, la vente pour un montant "à sept chiffres" de la série en réalité virtuelle "Spheres" – produite par la société Protozoa Pictures de Darren Aronofsky – est un record. D’après Variety, c’est la première fois qu’un deal aussi élevé est signé dans un festival du film pour une production en VR.

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Le studio CityLight, spécialiste du financement et de la distribution de contenus en VR fraîchement créé, a misé sur cette série en trois parties réalisée par Eliza McNitt qui plonge le spectateur dans les méandres de l’espace. L’actrice Jessica Chastain prête sa voix au premier épisode de 13 minutes, intitulé "Songs of Spacetime" et projeté au festival de Sundance dans la catégorie "Nouvelle Frontière". "'Spheres' explore les chants du cosmos. La plupart des gens pensent que l’espace est silencieux – mais il ne l’est pas", explique sa réalisatrice.

"Un moment historique pour l’industrie de la VR"

Alors oui, les plus grands rendez-vous de l’industrie cinématographique commencent doucement à inclure la réalité virtuelle dans leur programmation. L’année dernière, le film "Pearl" de Google était le premier en VR jamais nommé aux Oscars, et le festival de Cannes intégrait l’expérience immersive "Carne y Arena" d’Alejandro Iñárritu en sélection officielle hors compétition. Mais ce contrat signé à Sundance marque "un moment historique pour l’industrie de la VR" d’après son coproducteur Jess Engel, à Wired : "[Ce deal] signifie qu’un nouveau moyen viable de storytelling a émergé. Des contrats comme celui-là établissent la réalité virtuelle comme un marché en lui-même pour les créateurs indépendants, les producteurs et les investisseurs."

La série "Spheres" devrait être disponible sur Oculus Rift dans les prochains mois, avant de débarquer sur d'autres plateformes.

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